¿Qué es?

La colitis ulcerosa

Incluida en el grupo de enfermedades denominadas “Enfermedad Inflamatoria Crónica Intestinal” (EICI), junto a la Enfermedad de Crohn y la Colitis Indiferenciada, la Colitis Ulcerosa (CU) es una enfermedad crónica, inflamatoria y de afectación exclusiva del intestino grueso (el colon, sigmoides y recto). De forma característica la enfermedad afecta de forma continua desde el ano y en una extensión variable. Es decir, puede afectar sólo al recto (entonces se denomina “rectitis ulcerosa”), al rectosigma (rectosigmoiditis ulcerosa), al colon desde el ano hasta la unión del colon descendente con el transverso (colitis izquierda) ó bien a todo el colon (pancolitis ulcerosa). Puede presentarse a cualquier edad si bien suele hacerlo en jóvenes entre 20 y 35 años. La zona de intestino afectada por la enfermedad presenta episodios (“brotes”) de aparición variable e imprevisible en los que se forman úlceras e inflamación. Esto provoca los típicos síntomas de diarrea, en ocasiones con sangre y moco, así como dolor abdominal variable y urgencia en la deposición. El diagnóstico se hace mediante colonoscopia y toma de biopsias. El tratamiento, mediante diversos fármacos, permite el control de la enfermedad, a veces durante años, en los que el pacientes está libre de síntomas. No tiene un claro carácter hereditario ni es contagiosa. Sólo en muy raras ocasiones es necesaria la cirugía que, cuando obliga a extirpar todo el colon, resulta curativa.

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